basilique saint marc

Les cinq éléments incontournables de la Basilique Saint-Marc à Venise

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La Pala d'Oro

Parmi les joyaux de la couronne de la Basilique Saint-Marc, le plus précieux est la Pala d'Oro. Mesurant 3,45 mètres de long et 1,4 mètre de haut, ce retable byzantin est un panneau d'or sur lequel sont encastrées des centaines de pierres précieuses, dont 1 300 perles, 300 émeraudes, 300 saphirs, 400 grenats, 100 améthystes, ainsi que des rubis et des topazes. Napoléon en a volé quelques-unes en 1797 mais les autorités ont retenu la leçon et aujourd'hui, ces pierres précieuses sont bien protégées par un verre protecteur. Fabriqué par des orfèvres de Venise et de Constantinople, cet autel est encadré d'un arc roman en haut et d'un arc gothique en bas.

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Le trésor

Renfermant des trésors collectés au fil des siècles (283 pièces en or, argent, verre et autres matériaux précieux pour être exact ), le trésor de la basilique est situé à droite du maître-autel et est accessible depuis le coin du transept sud. Le trésor est divisé en quatre sections :

  1. Des objets de l'Antiquité et du début du Moyen Âge comme deux belles lampes en forme de poisson sculptées dans du cristal et des amphores taillées dans un seul bloc d'agate. 
  2. Des œuvres d'orfèvrerie byzantine, dont des calices émaillés cloisonnés et deux icônes portatives de l'Archange Michel. 
  3. Des objets de l'art islamique comme le bol en verre turquoise avec des animaux en relief et parsemés de pierres semi-précieuses.
  4. Objets d'origine occidentale dont le célèbre brasseur de parfum.
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Museo di San Marco

En entrant dans le musée de Saint-Marc, vous trouverez le célèbre Triumphal Quadriga (les quatre chevaux de bronze).  Créé à la fin du XIXe siècle, ce musée expose la peinture sur bois de Paolo Veneziano, utilisée comme couverture pour le Pala d'Oro, illustrant des histoires de la vie de Saint Marc. Vous y trouverez également des tapisseries des Gobelins du XIIIe au XVIe siècle, des sculptures byzantines du XIIe siècle, des tapis persans, des vêtements liturgiques, des manuscrits enluminés avec les textes des liturgies de Saint-Marc et des fragments de mosaïques anciennes enlevés lors de la restauration au XIXe siècle.

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Incrustations en marbre

Après la quatrième croisade en 1204, Venise a été inondée de marbres précieux provenant de Constantinople. Ces marbres, lors de la construction de la basilique, ont été utilisés de manière symbolique en fonction de leurs caractéristiques et de leur couleur. Par exemple, le porphyre rouge était considéré comme la pierre la plus précieuse et était associé au pouvoir impérial et divin. C'est pourquoi il a été utilisé pour le groupe de porphyre des tétrarques sur la façade au sud et à l'intérieur de la tribune du doge. Un autre marbre précieux était le marbre pavonazzetto (identifié par des marques violettes ou rougeâtres) et était utilisé dans les colonnes de l'abside.

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Tombeau de Saint-Marc

En 1063, lorsque la construction d'une nouvelle basilique a été commandée, les ruines des bâtiments précédents ont été transformées en crypte et la nouvelle basilique a été construite au-dessus de celle-ci. Le tombeau de Saint Marc repose dans cette crypte. Après les travaux de restauration de la basilique, la crypte a finalement été réouverte en 1889. Situé sous le presbytère, le tombeau du grand évangéliste a récemment été victime d'une controverse abrutissante lorsqu'un historien britannique a affirmé que le tombeau contenait les ossements d'Alexandre le Grand. Cependant, des preuves substantielles doivent encore être apportées pour étayer cette théorie.

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