L'architecture extraordinaire de la Basilique Saint-Marc à Venise

Façades au nord et sud

Les trois façades de la Basilique Saint-Marc, au nord, sud et ouest, se déploient autour du corps inférieur de la basilique. La façade au nord, qui donne sur la Piazzetta dei Leoncini, comprend la célèbre Porta dei Fiori ou Porte des fleurs. Un bas relief de la Nativité surmonte la porte dei Fiori.

La façade au sud, qui donne Palais des Doges et la piazzetta, présente deux deux colonnes, qu’on surnomme les Pilastres d’Acre, ou Pilastri Acritani. Au coin de cette façade se trouvent le groupe de porphyre des Tétrarques et la colonne en porphyre tronquée, Pietra del Bando.

L'extérieur

L'extérieur de la façade ouest de la basilique Saint-Marc est divisé en trois segments principaux : le segment inférieur, le segment supérieur et les coupoles. Áu niveau du segment inférieur, on trouve cinq portails arqués, entourés de colonnes en marbre polychrome, qui s'ouvrent sur le narthex par de grandes portes en bronze. Le niveau supérieur est recouvert de mosaïques représentant la vie du Christ et celui qui se trouve au-dessus du portail principal est la mosaïque dorée connue sous le nom de « Jugement dernier ». Les lunettes des portails latéraux présentent des histoires sur les reliques de Saint Marc. Au-dessus de la grande fenêtre centrale se trouve le lion ailé, symbole officiel de la République vénitienne.

L'intérieur

Créée sur une période de 800 ans, la Basilique Saint-Marc renferme plus de 8000 mètres carrés de mosaïques, pour la plupart en or. Le fond doré, à la lumière restreinte, crée non seulement une image qui éveille les sens de ses visiteurs, mais il est également embelli par une riche iconographie de l'art chrétien. La basilique est disposée selon un schéma de croix grecque et chaque bras est divisé en trois nefs. Les mosaïques, associées à la forme de la cathédrale, reflètent le style byzantin, même si l'intérieur regroupe divers styles architecturaux, du classique au XIXe siècle.

Le dôme

Chacun des cinq dômes, érigés à l'intersection et au-dessus des bras de la croix grecque, a un diamètre de près de 13 mètres et comporte 16 fenêtres. L'intérieur des dômes est recouvert d'une mosaïque dorée, datant d'entre 1160 et 1200. Le dôme central représente l'ascension du Christ au ciel après sa résurrection. Bien que l'iconographie de la coupole soit partiellement influencée par des sources occidentales, la principale est clairement byzantine, ce qui témoigne de la relation puissante et profitable de Venise avec l'Empire romain d'Orient.

Les chapelles

Les chapelles du transept sont souvent dédiées à un saint en particulier. Dans le cas de la Basilique Saint-Marc, il y a plusieurs chapelles dédiées à la Vierge et à d'autres saints. Elles sont situées dans les bras courts qui s'étendent de chaque côté du dôme principal. Des mosaïques du XIIe siècle représentent la vie de Saint Jean dans la Cappella di San Giovanni, au-dessus du transept nord. L'autel de la Cappella della Madonna Nicopeia, également situé dans le transept nord, présente l'icône byzantine de la Vierge de Nicopeia. La Cappella di San Clemente, autrefois connue sous le nom de chapelle du Doge, se trouve dans le transept sud.

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